På hugget – Recension av Lars Wilderängs Stjärndamm

Så var den då avslutad. Lars Wilderängs trilogi med Stjärnklart, Stjärnfall och nu Stjärndamm har nått vägs ände. Det som  påbörjades med träffsäkra observationer om sårbarheter i vårt samhälle avslutas i den tredje boken med intensiv strid. Som en högteknologisk hybrid av Walking Dead.

Stjärndamm_web

Det är väldigt hårt fokus på handlingen, med ytterst lite utrymme för karaktärerna att göra annat än att äta, knulla, kriga och dö. Men kompromissen är medveten, då berättartempot är skoningslöst och boken suger in läsaren utan pardon. Hyllandet av det spartanska och prepping kvarstår, vilket man kan tycka vad man vill om, men det är konsekvent och utgör en väldigt snygg kuliss till kriget som dominerar hela boken.

Jag närmast åt upp den här boken under tre utdragna frukostar; det är en bladvändare av rang. Även om mycket inom striderna har setts förr i böcker, så har Wilderäng hittat sin egen vinkel och det känns aldrig klyschigt. Jag skulle vilja påstå att det här är det viktigaste som hänt inom svensk och för den delen europeisk spänningslitteratur på mycket länge. Ribban är lagd högt för de författare som ska försöka ta upp kampen.

Högsta betyg.

Annonser

Recension – Demonologi för nybörjare av Caroline L Jensen

Demonologi för nybörjare - omslag

Mix Förlag, 2014.

”Den mörke vill träffa dig i tronrummet. Nu.”

Azazels sju huvuden föll djupt ner mot marken. ”Jaha. Vad har jag gjort nu då?”

I helvetet avbryts Lucifers klädprovning av bekymrande nyheter. I himlen drar Gud upp täcket till hakan och suckar. På jorden är en stoner bekymrad över att han ligger runt istället för att ta itu med tjejen han faktiskt är kär i.

Så här ser ansatsen ut när Carolin L Jensen tar sig an striden mellan det goda och det onda.

I en snabb actionpackad bladvändare sveps vi med när hjältar som aldrig ville bli hjältar sätts att utkämpa strider de aldrig drömt om eller förberett sig för. Vi förs genom en vild blandning av mytologier som lyft guldkorn från katolicismen, grekiska antiken, anglosaxiska legender, Dantes inferno och mycket annat. Stämningen svänger vilt från det väldigt mörka där Jensen är som bäst, till det närmast fnissiga där man som läsare blir en aning ställd och frågande. I tack-orden anger Caroline Gaiman och Pratchett som inspirationer och den ambitionen märks tydligt. Framförallt Gaimans prosa präglas tydligt av mörker som kontrasteras av humor, något som jag själv finner väldigt tilltalande. Historien är späckad av detaljer runt de olika änglarna och demonerna och det känns att det är ett väsentligt research-arbete som genomförts. Det är kul, jag kommer ofta på mig själv med att undra om en intressant detalj är fiktion från Jensen eller om hon lyft in detaljer från en klassisk myt.

Svagheten i boken ligger i vad jag ser som en överanvändning av omoget språk, särskilt i skildringen av de två hjältarna:

”Till jävla mitten av det fucking helvetet?”

Jag ser ambitionen här och håller med om att en stoner säkert kunnat uttrycka sig så, men i den mörka kontexten blir det lite för mycket ibland. Det lyfter ut mig från den mörka stämningen. Tänk er att Eddie Murphy halkat in på ett hörn i filmen ”American Psycho”. Nu sitter jag kanske och förväntar mig en mer klassisk tolkning av skräck, men även om man ska köra Gaimans race där skräcken ersatts av ett lustfyllt och kvickt laborerande av skräcken, så behövs det mer finess än överanvändning av amerikansk slang.

Nu låter det kanske som att jag är negativ, men det är jag inte. Verkligen inte. Jensen har kört sitt helt egna race och vågat spränga gränser. Hur ofta sedan Anne Rice har vi sett Gud och Satan som karaktärer i fantasy som varit bra? Jag kan mig veterligen inte komma på några exempel. Just dessa två karaktärer, tillsammans med Beatrice, är nog bokens bästa. Det hela är oförutsägbart och det gör inget med Hollywood-flörten i slutet, det passar snarare in i berättandets charm. Boken är stundtals (särskilt när Caroline låter mörkret dominera) våldsamt spännande och man kommer på sig själv med att läsa en halv bok utan att hålla koll på tiden.

Om du nyss har läst något blytungt där du fick övertala dig själv att vända varenda jävla sida på slutet så passar den här godbiten dig nog perfekt. Den peppar upp dig, räcker över en alldeles för stark grogg i en mugg med pentagram på och springer bredvid och vänder sidorna åt dig. Amerikansk slang eller inte, hey kom igen mannen, det här är kul.

Sigfrid Lindhe – 2015-12-17

Genomgång av e-böcker: Adlibris

Välkommen till den andra delen av Molnfritt Förlags genomgång av e-böcker. I den förra delen gick vi genom Amazon Kindle och den här gången kommer vi hänge oss åt ett av de svenska alternativen.

Adlibris är den idag största internetbokhandeln i Sverige, verksam sedan 2010 med e-böcker under varumärket Mondo. Adlibris ägs av Bonnier-koncernen och Bonniers är ett viktigt nyckelord här. Bonniers äger butiken Adlibris, men är även delägare i ELIB tillsammans med tre andra stora förlag (Norstedts, Pirat och Natur&Kultur). Alla böcker som säljs på Adlibris Mondo har ELIB som distributör. Kikar vi på intäktsfördelningen för en såld bok ser vi (Författare / Förlag / Distributör / Återförsäljare). Ägandestrukturen gör att Bonniers får intäkter i minst två av de fyra leden, tre om det är ett av de många egna förlagen som givit ut boken. Oavsett vilket förlag som ger ut så får Bonniers alltså en stor del av kakan, vilket gör dem till en oerhört dominant spelare på den svenska marknaden. Lån av e-böcker från de svenska biblioteken (som har en generös ersättning till distributör och förlag) går också genom ELIB. På gott och ont.

Utbudet på Adlibris Mondo utgörs som tidigare nämnt av de böcker som finns på ELIB. Det är bra på så sätt att ELIB har låg tröskel att börja samarbeta med, vilket gör att det stora flertalet av de svenska förlagen har gett ut sina böcker här. Har något givits ut på svenska som e-bok finns det med största säkerhet på Adlibris. Prisbilden är väldigt hög jämfört med Amazon Kindle (detta beror dock på förlagen, inte på Adlibris påslag), och här kan vi börja ana bakgrunden till det svenska motståndet till den amerikanska kolossen. Om Amazon tar över rollen som distributör och återförsäljare och sedan sätter låga pristak mot kund är det ett oerhört hårt slag mot intäkterna för de idag dominanta förlagen.

Hemsidan för Adlibris Mondo är föredömligt enkel. Bravo Adlibris! Färgvalen och formen hämtar tydlig inspiration från Google Materials (den nya looken för Android) och det är inget fel i det.

webscreen

Köper du en bok från Adlibris kan du antingen läsa i den deras app (mer om detta senare) eller i deras egna läsplatta Letto (mer om detta senare) eller ladda ned själva bokfilen för att kopiera dit du vill ha den själv.

library

Det här är en stor och viktig skillnad mot Amazon Kindle. Du har frihet att göra vad du vill med din egen fil. Du kan kopiera den till en läsplatta från Kobo eller Sony eller vem du än känner för. Formatet EPUB är öppet och ger dig som läsare frihet att bestämma dig för vilken hårdvara du vill läsa på. Du kan sedan byta till en annan plattform utan att några hinder är uppresta. På Amazon är du hårt bunden till deras läsplatta Kindle eller deras mobila appar. Glöm att läsa böckerna på andra tillverkares läsplattor.

Letto är Adlibris egna läsplatta med elektroniskt bläck, med samma fina skärmtyp som Amazon Kindle använder.

DSC_0388DSC_0383

Den är liksom Kindle lättanvänd och har i och med modellen som släpptes för några veckor sedan nu även bakgrundsbelysning som gör att man kan läsa utan påslagen lampa. Köper du en bok på Adlibris hemsida är det ytterst enkelt att komma igång med läsningen på Letton.

Appen (som finns till Android, iPhone och iPad) är även den föredömligt enkel:

Screenshot_2014-12-25-13-19-08

Man sveper sidor åt vänster precis som i Kindle, men tyvärr är notifikationer i din mobila enhet dolda precis som i Kindle. Den nuvarande versionen verkar ha lite problem med krascher. Om du hoppar direkt ut till hemskärmen från boken kraschar den ibland om du går tillbaka in i samma ok senare. Jag utgår från att detta är en barnsjukdom som är på väg att fixas.

Betalning för böckerna sker med svensk valuta och du kan använda både kontokort, kreditkort och fakturor. DIna uppgifter kan sparas i kontot vilket gör att det blir enkelt att köpa böcker när du väl gjort det en gång. Personalen på bolaget är svensk och väldigt serviceminded. Både förlag och kunder får ett bra och genuint intresserat bemötande. Det märks att de tar den svenska marknaden på allvar och försöker behandla alla bra. Det är en viktig sak att ta i beaktande.

Fördelar med Adlibris Mondo:

  • Böcker på svenska
  • Kundtjänst på svenska som dessutom är trevlig
  • Rent och enkelt gränssnitt på alla deras hemsidor och applikationer
  • Lättanvänd läsplatta till bra pris

Nackdelar med Adlibris Mondo:

  • De befäster den rigida strukturen för e-böcker i Sverige som fördröjer genombrottet här
  • Priserna är höga jämfört med Amazon
  • Småbuggar i den mobila appen
  • Man kan inte se mobilens notifikationer medan man läser

Summering:

Om du vill börja läsa svenska e-böcker idag är det här ett jättebra val. Ja, priserna är väldigt höga för att vara e-böcker, men både svenska författare och förlag har det lite körigt just nu. Det är en liten marknad där Amazons enorma volymregler för engelskspråkiga böcker inte är helt rättvisa att jämföra med. Adlibris Mondo är ett mycket fint alternativ för läsare av e-böcker.

Sigfrid Lindhe 2014-12-25

Genomgång av e-böcker: Amazon Kindle

Det finns en mängd olika säljare av e-böcker med olika fördelar och nackdelar på marknaden idag. Vi på Molnfritt tänkte gå genom dem en efter en för att försöka sprida lite klarhet i vilken som är bra för just dig. Vi kommer hålla oss till de lösningar som kan köras ”kompletta” i Sverige, dvs med egen butik och egen läsare för kunderna.

Först ut i startfältet är Amazon Kindle, vilket kan vara lämpligt då det är den aktören som hållit på längst i stor skala. Amazon är en amerikansk aktör med en amerikansk butik. Detta innebär en omedelbar sak att ta i betraktelse för svenska läsare. Ett fåtal svenska förlag (Molnfritt till exempel) har börjat ge ut böcker på svenska, men detta hör till undantagen. Utbudet med svenskspråkig litteratur är därför väldigt begränsat och köp sker i amerikanska dollar. Det har länge talats om en svensk Amazon-butik, men det finns inte någon konkret tidplan än.

Med detta sagt är Amazon Kindle ett utmärkt alternativ om du primärt läser böcker på engelska. Titlarna finns tillgängliga här före de finns i svenska butiker och till bättre priser. Du kan köpa svenska böcker och konvertera med gratisprogrammet Calibre, men då har vi tagit ett steg bort från den smidiga helhetslösning som är Kindles storhet.

Hur är systemet uppbyggt då? Vi börjar med att titta på deras webbutik.

kindle_webinterface

Gränssnittet är milt uttryckt rörigt. De trycker in oerhörda mängder information och olika erbjudanden, men egentligen är det bara priset och den gröna rutan uppe till höger man behöver hålla reda på. Utseendet till trots är det väldigt enkelt att handla här. Välj vilken enhet du vill börja läsa på, och klicka sedan på ”Buy with 1-click”. Tanken här är att du lagrat kreditkortsnummer och dina enheter i förväg. Det här gör att första köpet blir några omvägar längre med att skapa konto, fylla i adress etc, medan andra köpet och de därefter går väldigt fort.

Grundidén med Kindle är att läsa böckerna på läsplattorna som de säljer själva via sin nätbutik.

DSC_7896

Dessa skiljer sig från surfplattor som t.ex. iPad och Sony XPeria Z3 Tablet på flera sätt. Det viktigaste är skärmen. Läsplattor använder en skärmtyp som kallas för elektroniskt bläck. De visar inga färger, bara gråtoner, och de behöver lång tid för att uppdateras. Det här är den dåliga biten. Den bra biten är att de drar extremt lite ström (då de bara drar ström när de byter utseende vilket ger batteritid på en månad) och att de kan läsas i solljus precis som vanligt papper. Den långsamma uppdateringen av skärmen gör inte så mycket då skärmen bara uppdateras ungefär var tjugonde sekund (när du byter sida). Lösningen som jag har ovan med ett skyddsfodral är mindre och väger mindre än en normal pocket. Du kan välja en fontstorlek som är lagom för dig, vilket är tacksamt för många med synstörningar. Har du köpt en läsplatta (de kostar ungefär 800kr ink frakt) och kopplat den till ditt konto finns den med som genväg när du köper böcker på hemsidan. Köper du en bok så laddas den automatiskt ner till plattan och du kan börja läsa inom minuter, oavsett tid på dygnet.

Kindle finns även för Android, iPhone och iPad. Då i form av en app som hämtas gratis och installeras. När appen är kopplad till ditt konto så dyker din telefon eller surfplatta upp som en genväg vid köpknappen på hemsidan. Du kan även ladda ned böcker till andra enheter i efterhand. Detta gör att du kan ha läsplattan vid sängen, och läsa i mobiltelefonen när du sitter på bussen. Så här ser det ut i en mobiltelefon (Sony Xperia V):

Screenshot_2014-12-23-11-08-15Screenshot_2014-12-23-11-05-47

Startskärmen är en enkel överblick av dina böcker. Svep med fingret och peta på den du vill börja läsa. Du hamnar då i läsläget (den högra bilden) där du läser genom att svepa sidorna åt vänster. Fontstorlek kan ställas även i appen och det är viktigt för att få en acceptabel läsupplevelse. Det är annorlunda att läsa i mobiltelefon. Som du ser på bilden ovan får du väldigt få ord per sida, och du får vänja dig vid att sitta och svepa nya sidor med korta mellanrum. Om du kommer över den tröskeln (det funkade för mig) så blir det dock helt okej så länge du inte har starkt motljus. Att sitta i solstolen är inte att rekommendera. Läser du på en surfplatta med stor och ljusstark skärm så reduceras dessa problem väsentligt. En viktig och bra fördel är att din position i boken synkas med ditt konto. Detta gör att din läsplatta kommer ihåg var du slutade läsa i mobilen och vice versa. När du läser i appen så lägger sig boken i fullskärm vilket gör att du inte ser notifikationer. Detta är inte något som jag uppskattar.

Det fungerar att köpa nya böcker både i läsplatta och mobil app om man vill, men jag tycker det är betydligt smidigare att lösa detta med hjälp av datorn. Ligger du i sängen och inte har lust att ta omvägen förbi datorn innan nästa bok kan det dock vara en behändig lösning. Sparade konto-uppgifter med kreditkort etc fungerar även i dina bärbara enheter, då det är få klick och laddningar.

Fördelar med Amazon Kindle:

  • Enormt utbud av engelsk litteratur
  • Låga priser
  • Elegant lösning med synkning mellan olika enheter
  • Väldigt smidig process med köp och läsning
  • Läsplattan är liten, lätt, billig och har bakgrundsbelysning så du kan läsa både i mörker och solljus
  • Ofta bra och relevanta rekommendationer på böcker

Nackdelar med Amazon Kindle:

  • Brist på svenska titlar
  • Ingen svensk butik med svensk valuta
  • Notifikationer syns inte när du läser i mobilen

Summering:

Pionjären inom e-böcker har inte legat på latsidan. Hela konceptet känns välutvecklat och smidigt, även om det finns ett par mindre skavanker. Frossar du främst engelskspråkiga böcker är det här ett suveränt val. Kommer de med en svensk butik någon gång kommer Sverige liksom övriga länder få svårt att uppbåda vettig konkurrens.

Nästa del handlar om Adlibris.

Sigfrid Lindhe 2014-12-23

Recension av ”Stjärnklart” av Lars Wilderäng

stjarnklart

Massolit Förlag, 2014.

Det är med en viss självklarhet som du använder din dator för att läsa den här texten. Du har en grundtrygghet i att det finns något i frysen att värma i mikrovågsugnen när du är klar. Inte? Det finns mer på Ica i alla fall. Det vet ju alla. Har du pengar så kan du äta dig mätt och underhålla dig själv. Ingen kommer att hota dig, då polisen ser till att få bort brottslingar och vår armé håller väpnade styrkor bortom våra gränser.

Elektroniken, som är grundbulten i alla ovanstående antaganden, är det första dödsoffret i den första delen av Lars Wilderängs nya trilogi. Den första sektionen präglas tydligt av förnekelsen hos befolkningen, som blir allt mer udda ju fler saker som slutar att fungera. Ordföljden ”Det är säkert bara” blir ett mantra. Det är inte utan ett igenkännande leende från Wilderängs blogg och den förmenta förnekelsen av bostadsbubblan. Händelseförloppet är en intressant mix, då det skildras ur väldigt nära personliga upplevelser, men ändå med en kall röst. Karaktärerna gallras snabbt och tydligt mellan good-guys och bad-guys. Det finns få mellanting och detta blir tydligare och tydligare efterhand som allt mer går åt helvete. De renläriga hjältarna nedkämpar de korrupta plågoandarna. Samhället i sig skildras med en obducents terminologi och ton.

Är det här bra då? Ja, det måste jag säga att det är, jag är inte ett dugg förvånad över att boken fick kontrakt för tv-serie. Även om det blev lite övertydligt med mantra-fasen så övergår det snart i ett väldigt intensivt tempo som blir till en fantastisk bladvändning. Det märks att Wilderäng har lagt ned en hel del tid på att utforska och simulera ett svenskt samhälle som fråntas sin elektronik. Utan teknik som kan föra in livsmedel och föra ut avfall är våra storstäder, små som de må vara i internationell jämförelse, i princip dödsfällor. Jag kan inte låta bli att dra paralleller till Flugornas Herre (en av mina favorit-böcker) om hur människor blir våldsammare och våldsammare ju längre ner vi tvingas på näringspyramiden.

Det som förmodligen är den största styrkan med den här boken är hur ensam den är just nu. En högteknologisk thriller med enkelt språk och bra driv. I en tid då julklappstipsen till åttio procent består av tegelstenar om tragiska livsöden och resten av deckare så är det så extremt välkommet med en bok som denna. Inga mord som behöver lösas över smutsiga kaffekoppar i polishusets fikarum. Ingen industriell mjölkning av empati. Det är ett elegant och klassiskt historieberättande om en kittlande och hotande verklighet som ruvar under ytan till vår egen. När jag lade ifrån mig boken visste jag direkt att jag ville ha uppföljaren.

Det är ett betyg så gott som något.

Sigfrid Lindhe 2014-12-22.